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2005年03月26日

Skype(スカイプ)で無料電話【格安】

もう使っている人も多いと思いますが、去年の夏ごろからものすごく話題になっているSkype(スカイプ)を最近使い込んでいますので、それについて簡単にまとめてみます。

【Skype(スカイプ)とは?】
Skypeはソフトウェアとか技術を表すのではなく、Skype Technologies S.A.というルクセンブルクの会社が提供している、グローバルなIP電話サービス全体のことです。これだけだとピンと来ないのですが、例えば通常の固定電話はNTTが各家庭やオフィスに引いている電話線や光ファイバー上に、電話用の方式で音声や動画・インターネットのデータなどを載せています。IP電話はこの仕組みをそのまま利用し、インターネットが接続できている状態で、インターネットで使用しているTCP/IPという通信方式を使って、またまた電話を実現しようというものなのです。TCP/IPの方が通常の電話より様々な点で柔軟性が高く、かつ全体的に低コストになることが分かってきているため、IP電話の普及が進んでいると考えてよいと思います。
Skypeは現在、パソコンなどの助けがないと使うことはできません。IP電話の世界ではハードフォンとソフトフォンというものがあり、ハードフォンはPCなどに接続せずに直接、イーサネットや無線LANなどを通じてインターネットに接続するものを言います。ソフトフォンはその逆で、通常USBなどを経由してPCと接続し、インターネット接続はPCを利用するという形態です。ソフトフォンの場合、電話機能(電話をかける、受ける、電話帳などの機能)はPC上にソフトウェアとして実装されています。Skypeは技術的にはハードフォンもソフトフォンも可能ですが、現時点ではソフトフォンのみの提供ということになります。私個人的にはSkypeハードフォンが出て(後述する)SkypeInが日本の番号でターミネートできたら、もう中小企業や家庭では固定電話はいらなくなると思います。

【Skype(スカイプ)のメリット】
Skypeは、Skypeユーザー同士の通話は完全に無料です。仲のよいお友達や恋人、家族などといくら長電話しても、それが国内だろうが海外だろうが何の関係もありません。日本ではYahoo!BBのBBフォンなど、加入しているユーザー同士の通話が無料になるサービスもありますが、プロバイダが違うと無料にならない場合も多いですね。
またSkypeではYahoo!メッセンジャーやMSNメッセンジャーとは異なり、ほとんどの相手先と電話できます。「音声チャット」がうまく行かなかった経験をお持ちの方も多いと思いますが、Skypeではそれはありません。
Skypeから固定電話や携帯電話に有料で電話することもできます。これはSkypeOut(スカイプアウト)と呼ばれており、料金は「かけた先の国」と固定電話か携帯電話かによって決まります。例えば日本の固定電話ならどこにかけても一分約2.7円、日本の携帯電話なら一分約17.5円となり、税はかかりません。私はオフィスから仕事の電話はほとんどこれでかけていて、経費節減に役立っています(かな?)。

【Skype(スカイプ)の使い方】
store_cyberphone.pngSkypeを使うには、PC・Mac・Linux・Pocket PCのどれかと、USB電話またはヘッドセットが必要です。ヘッドセットには、マイク端子およびヘッドホン端子を使用するもの、USBを使用するもの、Bluetoothを使用するものなどがあります。私はWindows XPのインストールされているノートパソコンと、USB電話Cyberphone KBluetoothヘッドセットHS-4Wを使っています。
初めての方はCyberphone Kが最も簡単でよいと思います。Bluetoothヘッドセットはいろいろと覚えることが多いです。以下にCyberphone Kでのセットアップ方法を書いておきますね。
  • Cyberphone KをPCにUSBで接続します。
  • Cyberphone Kのドライバーをインストールします。私はCDドライブをノートパソコンにつなぐのが面倒だったので、メーカーのサイトからドライバーをダウンロードしました。
  • Skype VoIPVoice integrationをインストールします。これはCyberphone Kの受話器を取るとSkypeが全面に出てきたり、Cyberphone Kのボタンを使えるようにしたり、受話器を置くと電話が切れたり、という機能を制御するもののようです。やはりメーカーのサイトからダウンロードしました。このソフトにはどうもSkype本体も含まれているようで、一緒にインストールされてしまいます。
  • Skypeの最新版をダウンロードしてインストールします。初回に、Skypeアカウントを作成する画面が出ますので、アカウントをお持ちでない方はここで無料サインアップしてください。個人情報は必要以上に入力しないでください。
  • SkypeOutを使う(03xxxとか090xxxに電話したい)場合は、SkypeOut creditというものを購入します。10ユーロ(約1361円)で、日本国内の固定電話に504分、日本国内の携帯電話に77分通話することができます。明細はいつでもオンラインで見ることができます。
なお、SkypeOutで携帯などに電話をかけると、非通知になったり台湾(886)の番号になったりするようです。台湾までインターネット経由で行って、そこから国際電話、、というわけですね。

【SkypeInとは?】
Skypeに有料で電話をかけることもできます。これはSkypeIn(現在テストサービス中)と呼ばれており、現在テストサービス中です。これ面白いのですが、法で規制されていない限り、自分の居住していない国の電話番号を入手できます。残念ながら今のところ日本の番号は入手できないのですが、フランス・香港・イギリス・アメリカの番号を入手できます。特にアメリカの番号は人気が高いようで、市外局番によっては売り切れになっています。このサービスは今年の3/23に始まったばかりでまだ3日しか経っていないはずですが、、私は試しにイギリスの番号をゲットしてみました。留守番電話もついて来るようです。気になる価格は3ヶ月で10ユーロ(約1361円)、1年で30ユーロ(約4083円)だけで、かかってきても料金を支払う必要はありません。
日本でもどこかの固定電話会社がターミネートしてくれないかな。。

【トラブルについて】
Skypeを利用する上で発生すると思われるトラブルは、
  1. 接続できない・音質が悪い・切断される
  2. いたずら電話・いたずらチャット
  3. SkypeOutなどの有料サービスの支払い
の三点くらいだと思います。IP電話ですので、(1)の問題についてはある程度はあきらめる必要があります。もしものすごく不安なら、すでに使っている方を見つけて試しに使わせてもらうのが最も安心だと思います。私が経験した問題は、Bluetoothヘッドセットを使ったときに、SkypeOutでかなりひどいエコー(相手の声が相手側にしばらくしてから戻ってしまう)が発生したというものでした。不思議なことにCyberphone Kでは発生しません。やはりマイクとスピーカーの位置が近いヘッドセットスタイルでは、限界があるのかも知れません。Cyberphone Kのような電話機タイプのものでは、そういった問題はほとんどなく、相手もSkypeだと気づかないくらいです。
(2)については、Skypeの[ツール]-[設定]-[プライバシー設定]で、通話とチャットを[コンタクトのみ]と[許可したユーザのみ]に設定できます。またこれと並行してユーザを個別に拒否することができますので、まず大きな問題にはならないと思います。
(3)は注意が必要です。Skypeでの支払いにはVisa, Mastercard, Diners, PayPal(BETA)のほかに三井住友銀行への銀行振り込みが対応していますが、Visaカードの場合時々承認が通らないことがあります。この場合、おそらく請求は上がってこないと思いますが、あまりサポートのよくないカードは使わないほうがいいと思います。私がいろいろ試した中では、OMCの「Jiyu!da!」カードはカード番号とセキュリティコードを入力した後、Verified by VISA「VISA認証サービス」の画面が出て、そこでOMC Plusのパスワードを入力することで正しく承認されました。

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(Japanese Only)

投稿者 hiroshiy : 2005年03月26日 17:19

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コメント

投稿者 ヴイクラ [TypeKey Profile Page] : 2005年04月14日 15:34

お元気ですか?
いつもお世話になってます! (^^

Cyberphone Kはホント調子良いです。
これを使ったら音質も最高になりました。

投稿者 hiroshiy [TypeKey Profile Page] : 2005年04月15日 01:27

こんにちは。こちらこそ。
なかなかよいですよね。私も会社で今やメインの電話として機能しています。ビジネスホンが一応デスクにはありますが、SkypeからContactsで一発で電話できるのは病みつきになります。ついでに別の記事でCordless DUALphoneも簡単レビューしていますのでご参考になさってくださいませ。

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